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Horizonte Rojo, de Rocío Vega (Vol. 1-3)

Siempre es agradable encontrarse sorpresas que te alegran el día. El género de la erótica nunca me ha atraído demasiado, no es lo que busco al leer una novela. Es por eso que el primer volumen de Horizonte Rojo había estado tanto tiempo en mi kindle, esperando a ser leído. ¿Ciencia ficción? Eso me mola. ¿Erótica? No tanto. Por lo que estoy para darme latigazos por haber tenido esta joyita cogiendo polvo digital. Y ahora me alegra haber descubierto a Rocío Vega como una autora a seguir los pasos si va a escribir ciencia ficción así de divertida.

Tiros y sexo, esto es Horizonte Rojo

En esta novela la trama no es enrevesada en absoluto. Ni puede ni quiere. Horizonte Rojo está escrito en formato de noveleta (20.000 palabras como máximo) y ahí no hay espacio para subtramas. Rocío Vega ha ido a contar una historia sobre Rea Kerr, líder de un grupo de mercenarios (Horizonte Rojo) que se gana la vida con negocios algo turbios y tirando de gatillo más de lo que la protagonista querría. Y, en sus ratos libres, ven qué pueden hacer para pillar cacho.

Apocalipsis suave, de Will McIntosh

Interminables bosques de bambú. Policías que persiguen a los vagabundos “¡Somos nómadas!”, exclaman ellos. Genocidio de extranjeros. Virus diseñados en el portátil de tu casa. Grupos paramilitares ecologistas. Estos son los componentes del mundo enloquecido de Apocalipsis suave donde cada nueva tragedia solo motiva mirar hacia otro lado para intentar seguir con tu vida. “El año que viene será mejor”, te mientes. No se puede escapar del fin del mundo.

Apocalipsis suave

El fin del mundo, en incómodos plazos.

En primer lugar, se agradece mucho que Will McIntosh no haya recurrido a la distopía en la que el mundo está gobernado por poderosas corporaciones o por un Estado totalitario. De eso nada, en Apocalipsis suave todo va sobre el descontrol y la cobardía individual y colectiva, por lo que es la absoluta anarquía la causante de este futuro distópico. ¿Ley? La del más fuerte; el orden es una ilusión y el Estado del Bienestar un ente inalcanzable.

El aliento de los dioses, de Brandon Sanderson

Hay algo en los libros de Brandon Sanderson que te permite identificarlos aunque te dieran solo el texto sin referencias sobre quién es el autor. Y es el cómo se presenta la magia. No hablo de cómo funciona o qué capacidades tiene, si no de qué ha hecho el mundo de ella. La ha normalizado. La masa social está al tanto de su presencia y no la considera un cuento de hadas, si no que es consciente de su existencia. De su poder. En El aliento de los dioses esa magia se ha elevado a la categoría de religión oficial.

Mi aliento al tuyo. Mi vida a la tuya.

Una religión hecha a imitación del mundo

La mayor grandeza de El aliento de los dioses es cómo la magia del mundo ha impregnado la sociedad hasta el punto de asumirla como algo cotidiano. O como aberración. Los practicantes de esta magia no se esconden, salvo cuando necesitan discreción, si no que exhiben su grandeza y alardean de ella. Obligando a la sociedad a que lo acepte. En algunos casos, a que se resigne por no poder imitarles.

Y así, la magia se extiende a la religión, al gobierno y a toda la sociedad de Halladreen. La ambientación es consecuencia de su presencia y todo aire de misticismo queda borrado de inmediato. Los sacerdotes más importantes son los que más alientos tienen, lo que implica las mejores posiciones en la sociedad, esto se extiende incluso a quienes no son eclesiásticos pero sí practicantes de magia. La escala social es bastante flexible y puedes ascender en función de tu número de alientos.

Los dioses de Halladreen son los Retornados, hombres y mujeres que murieron en circunstancias heroicas y han regresado a la vida. Sus fieles les agasajan y rinden pleitesía en espera de que un día entreguen su aliento divino, curando al bendecido. Una muy interesante oligarquía religiosa en la que los dioses son reales, lo cual facilita creer en ellos.

He entrado en el programa de afiliados de Amazon

Bien, solo quiero notificar que he entrado en el Programa de Afiliados de Amazon. Y de propina en el de Lektu. Lo he hecho porque tras leer un artículo de Ana González Duque sobre cómo monetizar el blog considero que ya iba sendo hora de profesionalizarme. El programa de afiliados es el paso más lógico, ya que hago muchas reseñas de las novelas que leo. Ya veremos si en un futuro avanzo a otras materias.

¿Qué es un programa de afilados?

Dado que hago reseñas de lo que voy leyendo y casi todo lo que compro es a través de Amazon y Lektu (mayormente en ebook, aunque también en papel), he decidido apuntarme al programa de afiliados. ¿Qué es esto? Una forma de llevarme una comisión (el 7%) de los libros que compráis si habéis hecho clic en los enlaces de mi web. Es decir, al final de cada reseña habrá un enlace de comprar por si os ha picado el gusanillo. Esto os lleva a la página de compra. El precio se mantiene, así que no pagarás más, pero de la comisión que se lleva la plataforma yo obtengo ese 7%. Es decir, quien “pierde” es Amazon o Lektu, pero es una herramienta de publicidad. Por eso la usan.

El Terror, de Dan Simmons

El Terror puede serlo todo

Hoy toca hacer una reseña de El Terror, de Dan Simmons. Este autor es conocido por los Cantos de Hyperion, pero mientras los elimino de mi lista de pendientes os voy a dejar con una falsa reseña de otra de sus novelas. ¿Por qué falsa? En primer lugar, porque mientras pensaba qué escribir que hiciera un buen homenaje a esta novela (que va directa a mis favoritas) he encontrado una reseña de Brad, usuario de Goodreads, que es sencillamente perfecta.

Aislados en el hielo

¿De qué trata la novela de El Terror?

Cuenta una versión (no tan) alternativa de la fallida expedición ártica de Sir John Franklin para buscar el Paso del Noroeste. Esta ruta de navegación por las heladas aguas árticas del norte de Canadá hacia Asia desde Gran Bretaña buscaba ahorrar a los buques mercantes el largo rodeo a través de América del Sur, o de África, para llegar a China y Japón. Sir John Franklin, queriendo alcanzar la gloria, reunió dos tripulaciones en el HMS Erebus y el HMS Terror para encontrar la legendaria ruta.

Son muchas las expediciones que fracasaron antes que ellos, y muchos los que fracasarían después, pero ninguna de ellas resultó tan siniestra como esta. No es exactamente un SPOILER lo que voy a decir porque es información de dominio público pero nadie regresó con vida. Dan Simmons ha querido convertir una novela histórica en una de horror, algo aparentemente sencillo gracias a los ingredientes. Y ha hecho un trabajo magnífico. No queda nada más que decir por mi parte, os dejo con la reseña de Brad.

Proyecto Armagedón

Better, bigger, cooler

Tras haberme quedado una muy buena impresión de Traición en el Gran Consejo he continuado con la saga de ciencia ficción blanda escrita por Miguel Ángel Alonso Pulido, que ha repetido formula de éxito con Proyecto Armagedon, la cual mejora a su predecesora al tiempo que mantiene cierta frescura que las segundas partes tienden a perder. Esta vez no. Esta vez todo mola más.

Miguel Ángel sigue mejorando su propio estilo, reforzando esos aspectos que le caracterizan, como son el ritmo y el cliffhanger y minimizando (u ocultando) esa ingenuidad científica que le golpeaba en La cosmonave perdida. También ha mejorado mucho a los personajes, arrancándolos de la estática y dotándolos de progresión. Se nota que se siente cada vez más a gusto con su exageradamente entretenido universo de ciencia ficción. Este libro me ha confirmado que he hecho bien en leer todo lo que Miguel Ángel ha ido publicando (si no me había dado cuenta ya).

La que se va a liar…

Imperio final

El Imperio Final, siempre hay otro secreto

He de decirlo: El Imperio final es tan bueno como me habían asegurado. Al menos, esta primera parte me ha resultado increíblemente satisfactoria. Su trama, sus personajes, su magia y, por encima de todo, su ambientación hacen de esta novela de ágil un lenguaje tanto un indispensable de la lectura como algo que recordarás con satisfacción. Se merece las alabanzas que recibe.

No podéis oponeros al Lord Legislador

Llovía ceniza, y la opresión se ciernía sobre los skaa

La ambientación en la que Imperio final nos introduce es la de una sociedad estratificada ya no en nobles y siervos, sino en nobles y esclavos (skaa). Un sistema más inamovible que una puerta oxidada en la que el más mínimo intento de existencia de una clase media (los mestizos) es inmediatamente exterminada por los inquisidores del Lord Legislador. Y si ser un skaa ya es lo bastante malo ahora, para colmo resulta que llueve ceniza del cielo; el sol es rojo; las plantas, marrones; y por las noches todo queda envuelto en una bruma mística en la que hay monstruos o, peor aún, nacidos de la bruma, nobles con poderes jugando a las conspiraciones palaciegas. Y asesinando.

Lo que se nos presenta es un mundo oscuro y opresivo. Carece de la crueldad propia de la fantasía oscura (o grimdark) pero aún así resulta lo bastante agobiante y envolvente para que sientas la incapacidad de los skaa para sentirse seguros ni un solo momento.

Araneida, fortaleza de deseos

Sumérgete en la tristeza

Araneida es una novela de fantasía oscura, una visión trágica y angustiosa de los mundos de los cuentos de hadas. Es una lectura sorprendente que te hace preguntarte qué está pasando exactamente y te invade (sí, te invade) con el deseo de seguir leyendo. Un cuento oscuro de brujas y peligrosos deseos, de la infeliz búsqueda de la felicidad y la constante inseguridad de sentirse frágil y desprotegido contra fuerzas que no podemos controlar.

Paga el precio de tus sueños

Las páginas, de una en una

No estoy seguro de cómo reaccionar ante este libro. Me ha gustado, sin duda; pero no puedo terminar de entender por qué. Es un libro denso, aunque no en el sentido de hacerse aburrido, sino fatigoso. La lectura del libro parece una densa capa de niebla que hay que ir atravesando. Luchas contra los elementos. Sientes la necesidad de avanzar, quieres avanzar porque deseas saber más pero esa niebla hecha de palabras lucha contra tus esfuerzos. Es una agradable pesadez: sentir que cuesta avanzar a través de las páginas. Jamás me había pasado con ninguna novela. Se lee despacio, pero tu esfuerzo se verá recompensado.

La chica mecánica

El capitalismo morirá de hambre

“¿Y si os ofreciera la nueva variedad de arroz U-tex de mi empresa? Y no solo el arroz, sino la semilla antes de ser esterilizada”. Paolo Bacigalupi, La chica mecánica.

Esta cita de la novela refleja a la perfección las motivaciones por las que se mueven la mayoría de las piezas de este tablero capitalista: la supervivencia, encarnada en la necesidad de comida libre de enfermedades; y los negocios, el deseo de hacerse rico satisfaciendo esa necesidad. Un empresario conspira con un político a cambio de entregarle semillas no esterilizadas para que su nación pueda cultivar arroz en repetidas ocasiones, y no verse obligado a comprar comida a precios desorbitados. El alimento tiene derechos de propiedad intelectual. Debes pagarlos.

Uno de los problemas que empiezan a evidenciarse en nuestros días es el fenómeno de la superpoblación. Esa es conocida. Y se menciona que empieza a faltar alimento, claro. Pero se habla poco de las empresas que compran alimento en época de recolección, lo almacenan y, cuando llega el hambre y los precios se disparan, venden su producto. Paolo Bacigalupi ha llevado esa infame práctica empresarial al extremo. En la Tailandia del futuro cercano.

Todos debimos ser ecologistas

No nos presenta un futuro post-apocalíptico, sino el apocalipsis en sí, un lento camino hacia el inevitable final. Plagas de origen artificial, capaces de mutar por sí mismas de forma incontrolada, destruyen los alimentos del mundo y las empresas que logran diseñar semillas resistentes a ellas son las dueñas de naciones enteras.

Elantris

Las cenizas de la leyenda

Ya iba siendo hora de que leer esta novela. He oído una y otra vez hablar de la belleza de Elantris, especialmente coincidiendo con el X aniversario de su publicación. Así que, dejándome arrastrar por la corriente he llegado a un lugar maravilloso del que debo hablar: Elantris. Una hermosa historia de fantasía trágica.

En apenas veinte líneas Sanderson nos envuelve con la magia de la ciudad de dioses, de la eternidad las grandes hazañas de sus habitantes, benditos por fuerzas incomprensibles, elevados por encima de los simples mortales…para golpearnos con dureza en el mismo prólogo: La eternidad terminó hace diez años.

Tan hermosa, era tan hermosa…