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Autoridad racional: el realismo al escribir

El otro día estaba reunido con mi grupo de escritores, comentando nuestros últimos capítulos en espera de poder mejorarlos cuando surgió el término autoridad racional. Intrigado, les pregunté qué era eso. Maribel, mi compañera y redactora en el blog Fantasy Spotlight, me respondió: “Cuando sabes de lo que hablas al usar el vocabulario correcto“. Maribel y yo estabábamos leyendo un texto de una novela de fantasía en la que aparecía la palabra “saya”. ¿Qué es eso? “Una especie de túnica medieval pero que no es una túnica”.

Autoridad racional: la palabra adecuada

Usar la herramienta adecuada en el momento adecuado

Y he ahí la diferencia, porque cualquier otro escritor, entre los que me incluyo yo, hubiera puesto túnica (es la ropa medieval estándar) y habría avanzado a la siguiente palabra. Pero Lola Basavilbaso y Luis Constante son historiadores del arte, y tratan con mucho cariño el mundo de Êrhis. Sus personajes llevan la ropa que les corresponde por su linaje y oficio. Eso les otorga autoridad racional.

Romance en fantasía y ciencia ficción

Este artículo será breve porque Sanderson le dedicó poco tiempo en sus clases, de hecho, lo consideró como parte de la lección sobre escenas y combates. Supongo que para él el romance en fantasía y ciencia ficción es otro tipo de conflicto con el que lidiar en el libro. Los personajes tienen relaciones profesionales y personales, el romance es ir un paso más allá en la profundidad de sus arcos narrativos.

Romance en fantasía y ciencia ficción

Vin y Elend en la saga Nacidos de la Bruma

En las novelas infantiles el romance suele circular en torno a “las chicas apestan” y nunca hay amor verdadero. En novelas para adolescentes es necesario que aparezca, pero hay que tener mucho cuidado en cómo tratarlo.

Que haya un personaje masculino y uno femenino no significa que deban estar juntos. El mundo puede impedírselo. O alguno de ellos puede no quererlo. O sentirse atraído pero descubrir que las desventajas superan a la ventajas. Es su vida, no deberían entregársela al otro sin más. Estos encuentros forzosos también ocurren cuando ellos son los únicos que hay. Los demás personajes están casados, o son muy jóvenes o muy mayores. Solo están ellos.

Al construir un romance Sanderson lo hace como cualquier otra relación entre dos personajes. Después le añade elementos románticos. Ya está. Esto es importante porque así creas personajes que no están ahí para enamorarse. Hacerlo forzado o sin darle un propósito más allá suena a hueco. Si el amor es lo único que le importa al personaje puede hacerle perder calidad. Especialmente si debería estar salvando el mundo.

Escribir una escena (y combates)

Las escenas son las historias más pequeñas dentro de una novela. Una a una, hacen avanzar la historia y desarrollan a los personajes, al acabar deben dejar la historia en un punto diferente a cómo la recogieron. Por ello, deberían ser tratadas como diminutas tramas que deben quedar resueltas con la intención de que el lector se sienta satisfecho por esos minutos de tiempo que les ha dedicado. Así que a la hora de escribir una escena habrá que pensar en qué historia quieren contar, cuál es su conflicto y qué personajes habrá en ellas.

Sinopsis de las seis primeras escenas

Escribir una escena como una pequeña novela

En cierto modo, una escena es un pequeño conflicto que busca una resolución. Una mininovela. El resultado de esas dos o tres mil palabras debe ser el éxito o el fracaso de los planes del personaje o la obtención de nueva información que permita seguir avanzando. Al mismo tiempo, debe mostrar mundo, enriquecer el escenario y presentar nuevos personajes. Todo a la vez. Por eso es importante tener en cuenta una serie de consideraciones a la hora de planificar tus escenas.

Las más importantes tienen que ver con la información que vas a transmitir en la escena, lo que quieres contar. Después está el quién habla de ella y bajo qué circunstancias (escenario). Esto es algo que debes tener muy claro para que la escena sea A) relevante para la trama (no más paja, por favor) B) estructurada (sin cambios de vista o poca claridad sobre los implicados) y C) permita presentar tu worldbuilding. Seguro que hay más elementos a considerar a parte de estos tres, pero son un buen comienzo.

Describir en una novela: concreción y diálogo

Una novela es una historia que cuentas a través de palabras. Usas los párrafos para describir a los personajes, qué dicen y cómo actúan. Pero hay que tener cuidado. Demasiada información puede agotar al lector, poca le dejará confuso. Y decírsela directamente puede molestarle.

La frase “un perro que aún no ha sido comido” revela muchísima información en pocas palabras. Fuente.

Describir: ¿cuánto es necesario?

Lo más habitual es que el escritor describa en exceso. Ocurre siempre. Especialmente en el primer borrador. Por un lado, es lo que debes evitar; por otro, no tienes que preocuparte por ello, ya que durante la fase de revisión es algo que solucionarás. Estaría bien que aprendieras, especialmente en los primeros momentos de tu carrera, a describir lo justo, pero no hay ningún problema en escribir de más. Recortar es fácil.

Una vez dicho eso, Sanderson aclara cómo se debe describir y qué herramientas utilizar en cada caso. Las más relevantes hacen referencia al uso del lenguaje (no debe ser elevado y academicista, sino preciso), la secuenciación de la información y el uso del diálogo para descargar la densidad del texto.

Worldbuilding (II): política, economía y cultura

He aquí la segunda parte de las lecciones de worldbuilding de estas clases sobre cómo escribir fantasía y ciencia ficción según Brandon Sanderson. El tema se está alargando un poco más de lo previsto, aunque esto no debería sorprenderte. El worldbuilding es lo que más nos gusta a quienes escribimos ciencia ficción o fantasía, así que nunca está de más tener algo de información extra que podamos utilizar, ¿no crees?

En el artículo anterior expuse sobre la geografía del mundo que vas a diseñar. Hoy toca hablar de aspectos más artificiales, como son la política, la tecnología y las religiones. También habrá un apartado dedicado a las leyes de la magia de Brandon Sanderson (aunque a estas alturas son bien conocidas) y he decidido incluir algunas anotaciones sobre folklore, un aspecto que suele esconderse o ignorarse.

El lado humano del worldbuilding

Este es el aspecto que más trabajamos quienes escribimos fantasía y ciencia ficción: la creación de sociedades imaginarias. Cierto es que nos influenciamos por civilizaciones que sí han existido (como ocurre con la omnipresente Inglaterra del siglo XIII) pero siempre es bueno que cojas algún aspecto de ellas y le des un giro atractivo, o le introduzcas algún elemento tecnológico. Todo sea por conseguir algo impactante.

Es hora de crear civilizaciones increíbles. Fuente

Puedes partir de una idea previa o no tener nada claro en absoluto, pero confío en que las pinceladas que aquí vas a ver sobre worldbuilding te ayuden en tu proceso de escritura. Para eso están. En este artículo voy a dar más rienda suelta a mis propias impresiones, aunque es cierto que seguiré las directrices de Sanderson, ya que quiero ofrecer mi propia visión sobre estos aspectos más humanos del worldbuilding y las posibilidades para la narrativa.

Worldbuilding (I): Geografía y poblaciones

Un personaje empieza en su pequeño pueblo medieval. Es un chico más, eso parece. Resulta que un mago le dice que es el Elegido. Se junta con un variopinto grupo de personajes estándar. En una taberna, por supuesto. Viven aventuras. Worldbuilding. Salvan al mundo. Y a la chica. Y el secundario cómico muere. Ahora es un héroe y le coronan rey de algún lado.

Los lectores han leído esa novela demasiadas veces. O, al menos, han visitado ese país de fantasía medieval con señores y campesinos. Es tiempo de cambios. Estos pueden producirse en la trama y en los personajes, desde luego. Pero como esto es fantasía y ciencia ficción quieres que tu novela se distinga de las demás. Es hora de salir de la Edad Media (o el Imperio Galáctico) como escenario y pensar en otra ambientación. Como escritor de fantasía y ciencia ficción debes buscar el equilibrio entre lo familiar y lo extraño, para que preparando el worldbuilding de tu novela no le des “más de lo mismo”.

Worldbuilding en una novela de fantasía o ciencia ficción

Sanderson afirma que lo más importante en la mayoría de las novelas son los personajes (especialmente en fantasía épica). Algunas veces, minoría, es la trama (ciencia ficción, principalmente). Pero nunca el worldbuilding, construcción de mundo, es lo más importante. Sin embargo, el worldbuilding es lo que diferencia a la fantasía y la ciencia ficción de los demás géneros. Es lo que lo hace único. Los lectores se adentran en la historia buscando un escenario espectacular, pero seguirán leyéndola gracias a la trama y los personajes. Así que el gran problema de los nuevos escritores es que sobrecargan su worldbuilding en busca del mundo más asombroso que puedan imaginar. En este artículo encontrarás unas nociones básicas sobre geografía y población, pero ten siempre presente que no debes sobrecargar la novela.

Vamos a construir nuestro mundo.

Cómo crear personajes según Brandon Sanderson

Los personajes son los conductores de tu novela. El lector conocerá la historia, el mundo y los giros de la trama a través de ellos. Serán sus compañeros de viaje. Y nadie quiere viajar con un aburrido. Tu trabajo es hacerles vivir, ser realistas y, por encima de todo, interesantes. Hay algo en ellos que les hace más relevantes que los meros figurantes, y hay que encontrar razones para ello.

Hoy toca crear personajes. Fuente

Por qué y cómo crear personajes carismáticos

Para que un personaje sea agradable al lector debe tener tres características principales: tienes similitudes con él (hombre común), ser alguien en quien te gustaría convertirte (superhombre) y son activos. Estos son los tres rasgos que un personaje debe tener. Siempre.

Una novela con buenos personajes y trama mediocre tiene muchas más probabilidades de éxito que una buena trama con personajes mediocres. Eso no es una excusa para ser mediocre en algún aspecto, pero en este artículo utilizaremos los consejos de Sanderson para no tener personajes mediocres.

Diseñar la trama de una novela

De acuerdo con Brandon Sanderson, un libro es un triángulo donde trama, personajes y escenario son sus esquinas. Hoy hablaré del primero de ellos porque es el punto de inicio de una novela. ¿De qué trata tu historia? Esa debería ser la primera pregunta. Por eso es muy importante saber cómo diseñar la trama de una novela. En este artículo encontrarás cómo generar tramas a partir de ideas y cuatro métodos para planificar una novela.

La reina murió no es una historia. La reina murió y el rey murió de pena sí es una historia.

Cómo diseñar la trama de una novela

A la hora de contar una historia hay que ir en busca del conflicto. Todo aquello que genere relaciones entre sucesos, lugares y personas y lleve a la formulación de preguntas. Hay que buscar intersecciones entre las tres esquinas en busca de un conflicto.

Conflicto entre trama, personaje y escenario

Una alumna preguntó por un ejemplo de conflicto entre trama y escenario. Es el más difícil de ver. Conflicto no significa enfrentamiento. Puede ser fricción. La trama de Nacidos de la Bruma versa sobre la victoria del Señor Oscuro, así que el escenario se convierte en un lugar desolador donde llueve ceniza del cielo. Quiero ser el mejor espadachín del mundo pero soy de baja cuna y no me permiten participar en torneos (Destino de caballero). Debería funcionar.

La trama es lo que hace avanzar tu historia, capítulo a capítulo. Se debería poder resumir en una única oración.

El Señor de los Anillos: El poderoso anillo podría dominar el mundo y la única persona que puede destruirlo es un inexperto hobbit de pies peludos aficionado al té que no quiere ir a la tierra de los muertos pero debe hacerlo.

El Imperio final: Banda de ladrones quiere robar al Señor Oscuro para poder derrocarle.

Subgéneros de fantasía y ciencia ficción

¿Por qué los subgéneros son tan importantes al escribir una novela?

¿Quieres que tu novela la lean niños, adolescentes o adultos? Escribe sobre lo que les interesa. En esta segunda entrega de cómo escribir fantasía y ciencia ficción voy a hablar de los subgéneros de la fantasía ya la ciencia ficción. Brandon Sanderson afirma que el género literario viene marcado por saber entender a tu público objetivo. Cada segmento de audiencia tiene unas necesidades o tabús concretos que debes comprender a la hora escribir tu novela. Y es muy importante que los conozcas. Especialmente si vas a escribir una novela para niños.

Dentro del mundo editorial existe cierta terminología que hay que aprender a utilizar. La más básica hace referencia a la longitud de la novela. Se mide en palabras, no en páginas. La cantidad de palabras por página varía en función del formato de la novela o del tamaño de la fuente en los libros electrónicos. Lo único que se mantiene firme es el número de palabras. Empieza a pensar en esa unidad.

Sanderson explicando los subgéneros de la fantasía. Fuente.

Después llega la categorización en subgéneros. ¿Por qué esto es importante? Porque determinará hacia qué mercado se va a orientar tu novela y qué clase de contenidos va a ofrecer. ¿Significa esto que tienes que seguir estas instrucciones? Rotundamente no. Brandon Sanderson trata de mostrar unas directrices a seguir a la hora de escribir tu novela, pero no reglas inviolables. Concerlas te perite saber cuál de esas normas quieres romper, y cómo hacerlo de un modo adecuado.

Hábitos de escritura: ideas, trabajo y apoyos

Este es el primero de los artículos sobre cómo escribir fantasía y ciencia ficción. Estos consejos están elaborados a partir de las clases de Brandon Sanderson en BYU. En el que estás leyendo ahora trataré los hábitos de escritura. Explicando el origen de las ideas, la importancia de la rutina de trabajo y la necesidad de apoyar y recibir apoyo de otros escritores de tu ámbito.

Los hábitos de escritura generan ideas. Y las ideas, novelas.

Hábitos de escritura

Si quieres saber cómo escribir fantasía y ciencia ficción lo primero es que aprendas los mecanismos. No me refiero (o más bien Sanderson) a cómo se juntan las letras formando oraciones complejas. Sino a cómo se construye una novela. Cuál es el trabajo que tiene detrás. Los hábitos de escritura, que son la base fundamental del oficio.

Los lectores saben si un escritor es bueno o malo leyendo unas pocas páginas. Y los editores pueden determinarlo en unas pocas frases. Tú quieres pasar la primera prueba, para que al menos te tengan en cuenta. La escritura no es algo místico con lo que se nace, sino un oficio que se aprende. Por eso saber cómo escribir fantasía y ciencia ficción no depende de las ideas, la inspiración o la suerte sino que depende de la habilidad. Y esta se adquiere con práctica.