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El Terror, de Dan Simmons

El Terror puede serlo todo

Hoy toca hacer una reseña de El Terror, de Dan Simmons. Este autor es conocido por los Cantos de Hyperion, pero mientras los elimino de mi lista de pendientes os voy a dejar con una falsa reseña de otra de sus novelas. ¿Por qué falsa? En primer lugar, porque mientras pensaba qué escribir que hiciera un buen homenaje a esta novela (que va directa a mis favoritas) he encontrado una reseña de Brad, usuario de Goodreads, que es sencillamente perfecta.

Aislados en el hielo

¿De qué trata la novela de El Terror?

Cuenta una versión (no tan) alternativa de la fallida expedición ártica de Sir John Franklin para buscar el Paso del Noroeste. Esta ruta de navegación por las heladas aguas árticas del norte de Canadá hacia Asia desde Gran Bretaña buscaba ahorrar a los buques mercantes el largo rodeo a través de América del Sur, o de África, para llegar a China y Japón. Sir John Franklin, queriendo alcanzar la gloria, reunió dos tripulaciones en el HMS Erebus y el HMS Terror para encontrar la legendaria ruta.

Son muchas las expediciones que fracasaron antes que ellos, y muchos los que fracasarían después, pero ninguna de ellas resultó tan siniestra como esta. No es exactamente un SPOILER lo que voy a decir porque es información de dominio público pero nadie regresó con vida. Dan Simmons ha querido convertir una novela histórica en una de horror, algo aparentemente sencillo gracias a los ingredientes. Y ha hecho un trabajo magnífico. No queda nada más que decir por mi parte, os dejo con la reseña de Brad.

Iacobus

Otra de templarios…

¿Qué es Iacobus? Buena labor de investigación histórica, mala ejecución de la novela. La autora ha consultado diversas fuentes escritas, ha reconocido los hechos y tiene una buena idea de la geografía de sus escenarios. Pero este siglo XIV carece de vitalidad. Parece un lienzo ya pintado en el que se cuelan los personajes. Me he aburrido leyéndola, y desde esa perspectiva todo lo que diga a continuación va a estar más que mancillado por esa sensación.

Los terribles templarios conspiraron para vengarse de quienes les dieron caza. Soy el papa Juan XXII y estoy muy asustado, caballero protagonista, de que los templarios me maten como sospecho que hicieron con mi predecesor. Investigadlo, por el amor de Dios. Un momento, ¿decís que habéis descubierto el tesoro de los templarios? ¡Id a buscarlo! Ese es el argumento. Y por allí peregrinará el protagonista.

Siempre hay alguien dispuesto a ayudarle. Siempre está en el lugar correcto para encontrar una nueva pista y solucionar su problema. Todo encaja como quien sigue el rastro de migas de pan. Fácil. Obvio. Las páginas pasan sin más. Este libro debería ser tratado como un relato de viajes, no como una novela. Y, sinceramente, ¿qué pinta el chico en esta aventura si no es para que haga preguntas de “tonto de la Edad Media” que el culto caballero pueda responder?

No hay división en escenas. El texto es una interminable sucesión de eventos sin pausa hasta alcanzar el final del capítulo (de extensa duración); eso no ayuda nada al lector para que sopese lo que está sucediendo. Si es que algo pasa. No recomendaré este libro. Nunca. Si quieres leerlo (yo no lo haría ni con una pistola apuntando a mi cabeza, pero bueno), aquí te dejo un link de Amazon.

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El corazón de las tinieblas

¡El horror! ¡El horror!

El relato del oscuro viaje a través del río Congo en busca del preciado marfil y el misterioso Kurtz, el administrador de la más productiva estación comercial que ha caído enfermo. He aquí el argumento de El Corazón de las tinieblas. El narrador describe cómo llega a ese mundo salvaje y remonta el río, enfrentándose al hombre prehistórico y a sucesos que hacen enloquecer a muchos de los que se internan en ese lugar desconocido.

Remonta el río hasta un lugar hermoso y oscuro

La luz de la civilización proyectaba sombras en aquellos lugares antiguos en los que se adentraba. Una lucha contra lo desconocido con cañones y contratos como armas. Donde los negros saben que deben temer a los blancos pero los blancos no saben a qué temer, y eso les asustaba. Era ese miedo a todo lo que les rodeaba y desconocían lo que les hacía comportarse de un modo suspicaz y violento en extremo. Exactamente la conducta que los negros temían y sabían evitar.

¿Pueden ser humanos?

Pronto el narrador de El Corazón de las tinieblas alberga la sospecha que aquellos seres pueden ser humanos, que hay algo innatamente humano dentro de ellos y siente su fragilidad como siente la de su embarcación, un cascarón que apenas puede mantenerse a flote para remontar ese río envuelto en las tinieblas y lograr llegar hasta Kurtz, el hombre del que todos hablan y que ha dejado que la oscuridad iluminara su mundo.

El corazón de las tinieblas es un libro fantástico, de fácil lectura y breve sumerge al lector en el lado más gris del imperialismo europeo, el deseo de riquezas y se reconocido en una Europa que ansía los productos de las colonias sin importarle lo que se haga para conseguirlo. La doble moral que los blancos utilizan con su propia gente, condenando sus atrocidades sin renunciar a los frutos de tal actitud. Todo se entrega por el marfil. Todo se entrega por el dinero. Incluso la propia cordura. Si quieres leerlo (o te obliga el profesor de Historia), aquí te dejo un link de Amazon.

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