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Autopublicar según Brandon Sanderson

Autopublicar según Brandon Sanderson

Brandon Sanderson es un autor consagrado que no se dedica a autopublicar. Sin embargo, no niega la importancia de este sector dentro del mundo editorial. Mucho de lo que vas a leer aquí se ha dicho mil veces, la única diferencia es que ahora lo dice Sanderson (más bien, transcribo lo que él opina sobre el tema). Como dato, en sus clases del 2012 estuvo una considerable cantidad de tiempo explicando el negocio de autopublicar, al igual que hizo con los agentes literarios y contratos, por lo que le da gran importancia.

Maquetando El Cirujano

Autopublicar: ¿qué pasa en ese mundo?

El proceso de autopublicación no ha cambiado en veinte años. Se ha vuelto más fácil, dice Sanderson, pero no ha cambiado. Tienes que escribir la novela, editarla, diseñar portada y buscar tu mercado.

Según él existen tres tipos de autor autopublicado. El primero es el que quiere mantener un control sobre su novela y sus ventas. Estos se subdividen en dos categorías: autores consagrados que consideraban que no estaban recibiendo lo suficiente por su trabajo y decidieron lanzarse a autopublicar, y aquellos que tienen en mente construir una audiencia paso a paso a través de sus novelas online. Es decir, autopublicados por vocación.

El segundo tipo de autopublicado es el que está harto de recibir rechazos y seguir corrigiendo y corrigiendo algo que considera terminado, presentándolo a una editorial tras otra sin recibir respuesta. Al final opta por autopublicar. Aquí se podría hablar de un autopublicado por necesidad.

Y el tercer tipo es el de “ya tengo mi borrador, voy a publicarlo”. Este es el autopublicado por ignorancia. Si has seguido los pasos de Sanderson sobre cómo escribir fantasía y ciencia ficción, no estarás en esa categoría, porque es la que debes luchar para eliminar. Autopublicar tiene un estigma negativo normalmente asociado a “esa novela no merece la pena si ninguna editorial la ha querido” por culpa de este tercer grupo. Es tu responsabilidad minimizar el tamaño e influencia de este sector y ofrecer una novela autopublicada de calidad.

El mercado del ebook

La llegada del ebook fue anunciada durante diez años y nunca llegaba. Finalmente lo hizo, de forma súbita y explosivaLos lectores de ciencia ficción, tu público objetivo, tienden a leer ebooks por afinidad tecnológica con los dispositivos. Sin embargo, son las amas de casa son el principal consumidor de libros electrónicos, por lo que deberías tenerlo presente. Al igual que otra de las características del sector: los libros cortos se venden mejor en este mercado, especialmente romance y thriller. Los libros infantiles, por el contrario, son un mal negocio porque los niños no suelen leer en ebook. Los adolescentes, sí.

Los indies conocemos bien esta tabla

Características de la autopublicación

Autopublicar en papel requiere grandes cantidades de dinero a invertir y tiempo para vender cada uno de esos ejemplares. Sin embargo, existen unas pautas básicas que pueden ayudarte en el proceso:

  1. Tienes que hacerlo todo por tu cuenta: lo cual tiene ventajas y desventajas. Hay gente emocionada por el hecho de tener controlada su cubierta, contenido y estrategia de marketing. Lo consideran suyo y están satisfechos con el resultado. Por otro lado, eso implica un gigantesco trabajo adicional.
  2. La visualización es el gran problema. Un autor independiente tiene muchas dificultades para captar la atención y es la principal razón para no autopublicar. Una estrategia de promoción muy agresiva es poner una novela gratis en Internet. Aunque soy favorable a esta idea he de advertirte.
    1. No puede ser tu única novela. Tu objetivo es hacer crecer tu número de lectores para cosechar futuras ventas, no puedes hacerlo si les das todo lo que tienes.
    2. Debe estar relacionada con tu género literario. Al autopublicar se corre el riesgo de diversificar demasiado. No tiene sentido una comedia gratis si escribes distopía.
    3. Debe enganchar. Debe ser buena y, además, autoconclusiva. Miguel Ángel Aloso Pulido hizo esto con La Cosmonave perdida. Aprendiendo de él se añade que debe ser corta, inferior a 30 000 palabras es apropiado.
  3. El éxito llega con una buena plataforma, si dominas un tema y hablas sobre él haces crecer tu audiencia. Interactúas, escuchas opiniones y luego presentas tu novela. Sanderson pone el ejemplo de Larry Correia, que le encantan las armas de fuego y publica novelas de fantasía urbana con un montón de armas. ¡Tiene una Desert Eagle  calibre 45!  Y eso atrae público. Un grupo de escritura también ayuda en la difusión.
  4. Hay que tener un blog que no hable de tus novelas. Ofrecer información relacionada con tus historias, pero no sobre ellas. Por ejemplo, yo escribo artículos sobre ciencia ficción y luego hay una pestaña que dice ¡eh, por aquí tengo algunas novelas!

Cómo autopublicar

Como bien sabes, Sanderson no autopublica, pero conoce las bases de la industria.

  1. Necesitas una portada. No seas chapucero al crearte tú mismo una. A menos que sepas realmente cómo hacerlo. Paga a alguien por su trabajo. En mi caso, yo encontré a Brissinge en Deviantart, exactamente donde Sanderson recomienda buscar. Pagar por una buena portada es esencial al autopublicar.
  2. Necesitas una edición. Alguien que revisa tu ortografía, tu estilo y la maquetación, especialmente en papel. En Internet se pueden encontrar muchas webs que hacen estos servicios, pero recuerda lo que dijo Sanderson sobre evitar que te estafen.
  3. Publicar la novela en plataformas digitales. Publicar en Amazon es muy sencillo, pero hay otras imposiblemente complejas, como La Casa del Libro.
  4. Personalmente añadiría la posibilidad de hacer un booktrailer. Aquí os dejo un artículo de Alister Mairon sobre este tema.

Todo esto cuesta dinero, pero es necesario gastar para tener buena calidad. De ahí la importancia de haber sentado las bases de mercado con un buen blog. Quieres amortizar los gastos de publicación. La verdad, sobre todo este asunto tal vez sea mejor recurrir a los que saben mucho y quieras echar un vistazo al manual para autopublicar de Autorquía, que yo consulto de cuando en cuando para que no se me olvide lo importante.

Gran libro vs bombardeo: dos modelos de mercado

Existen dos perfiles de autopublicado. Por un lado, está el que escribe una gran novela que mima y trata de vender con gran convicción. Cecilia García Díaz sería este ejemplo. Por otro lado, está el escritor que sigue escribiendo, jugando con los precios bajo o incluso lo gratis y obtiene el dinero de libros posteriores, con su audiencia ya construida. Miguel Ángel Alonso Pulido, en este caso. Advertencia: si escribes muchos libros malos es poco probable que vendas, ¿no?

Porque si bies es cierto que hay novelas independientes que pueden ser mejores que las tradicionales también lo es el hecho de que la ausencia de filtros genera montones de novelas de mala calidad. Un lector puede saber fácilmente si el libro es malo en unas pocas páginas, dice Sanderson, igual que un pianista demuestra su mediocridad con seis notas. Tener una buen portada, sinopsis y comentarios positivos es otra forma de superar el filtro.

No es ciencia ficción, pero ha pasado esos filtros que digo: portada llamativa, buena maquetación y comentarios positivos.

Grandes editoriales en el mercado indie

Las editoriales pagan a las plataformas digitales para que sus libros estén las primeras posiciones, incluso aunque no se vendan en cantidad suficiente para estar ahí. El tiempo que permanecen es el mismo que el período de lanzamiento del libro. ¿Puede un indie alcanzar las primeras posiciones? Sí, vendiendo muchos libros, tal y como marcan las normas. El único lugar donde no pueden influir las editoriales es en “la gente que compró este libro también compró…”. Se aplica en Amazon, Barnes & Noble… Es necesario decir, que Sanderson habla de esto sin estar completamente seguro. Como un “he oído por ahí”. No quiero malinterpretar sus palabras

Por otro lado, Sanderson recomienda ceñirse al mercado del ebook y solo cuando esté funcionando, pasarse al papel. Para evitar gastar un dinero que quizá no puedas recuperar. Es posible buscar hueco en librerías locales, pero tendrás que invertir mucho tiempo en ellas y teniendo en cuenta sus comisiones (30%) es posible que pierdas dinero en las ventas (recuerda que los gastos de producción los pagas tú).

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Carlos Pérez Casas

Carlos Pérez Casas nació en Zaragoza en 1989. Máster en Historia Contemporánea por la Universidad de Zaragoza. Es profesor, escritor y corrector ortotipográfico. Autor de dos novelas (El Señor es mi pastor y El alguacil) y, por el momento, fiel participante de NaNoWriMo.

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