En una entrada anterior hablábamos de lo poco convencido que estaba sobre la utilidad del Kindle Countdown Deals para los autores españoles. Solo es útil si se tiene Amazon.com como principal punto de venta. Mala idea. Sin embargo, hay esperanza pues ofrecer tu libro gratis en Amazon, la promoción gratuita de Kindle, sí funciona en todo el mundo. Incluida España. Hoy hablaremos sobre eso y cómo afecta realmente al ranking de ventas. Spolier alert: muy poco.

KDP Select y ofrecer tu libro gratis

Libros gratis en Amazon

Pese al nefasto fallo de la promoción Kindle Countdown Deals se nos abre una nueva oportunidad. Amazon dispone de otra herramienta de marketing que sí tiene alcance global: la promoción de libro gratuita. Ofrecer tu libro gratis en Amazon durante un tiempo limitado es una de las prácticas de marketing más conocidas y tiene un peso muy importante para que los autores independientes elijan Amazon como primera página en la autopublicarse.

Su planteamiento es sencillo: durante un período de cinco días (que podemos repartir como queramos, todos seguidos, dos fines de semana…) nuestra novela digital estará disponible para su descarga gratuita en todas las tiendas de Amazon. Y si es gratis, la gente acudirá. Esto puede darte ese gran impulso que estabas buscando. Y por eso se utiliza. Ahora bien, veamos qué sucede en realidad.

Preparando nuestra promoción

Lo primero que debemos hacer es decidir cómo gastaremos nuestros cinco días. Mantened presente que el período de exclusividad de KDP Select es de 90 días. El Manual de autopublicación de Autorquía nos recomienda repartirlos en tres y dos. Los primeros tres (domingo, lunes y martes por ser los días con mejor difusión) es aconsejable utilizarlos el primer mes, tras haber mantenido nuestra novela un par de semanas en venta ordinaria. Eso nos garantizará un buen número de descargas debido a lo novedoso del producto.

El segundo período para ofrecer tu libro gratis en Amazon debería ser domingo y lunes. Sobre cuándo exactamente no hay consenso. Aquí el calendario es más flexible: hay quien preferiría reservarlo para el tercer y último mes en Amazon (como un último coletazo antes de pasarse a otras plataformas). Aunque yo creo que lo mejor es utilizarlo en cuanto hayamos recibido unas cuantas reseñas para que el producto resulte aún más atractivo para los potenciales lectores.

Maximizar con Ebrolis

Ebrolis para colocar un libro gratis en Amazon

Si hablamos de poner un libro gratis en Amazon hay que hablar de Ebrolis. Es una página web que avisa a sus suscriptores acerca de libros en oferta (o gratis) en Amazon. Cada jueves. Por lo que te conviene enviarles un correo si piensas hacer una promoción gratuita en KDP Select.

El mito de escalar posiciones

Ahora vamos a lo importante. Una de las principales razones por las que este programa se utiliza es por la visibilidad que ofrece al autor independiente. Siempre se ha dicho que la promoción gratuita sirve para escalar posiciones en Amazon porque las descargas son descargas y eso es lo que ayuda a subir posiciones. Mi experiencia con El Señor es mi pastor indica todo lo contrario.

  1. Antes de empezar la promoción estaba en el puesto 147 de más vendidos en Ciencia ficción. Un puesto más bien modesto para un libro recién lanzado. Así que activé la promoción gratuita de Amazon. Tres días.
  2. El último día de la promoción estaba en el número 2 de las novelas de ciencia ficción (gratis) y en el 14 de novelas en general. Más de seiscientas descargas. ¡Eso era muchísima visibilidad! La promoción terminó y esperé a ver en qué puesto había quedado.
  3. Puesto 702 en ciencia ficción.

¡Desastre! No solo no escalé posiciones sino que perdí vertiginosamente. Pensaba que era algún tipo de error, que los datos no se habían actualizado, etc. No, es la realidad. El mito de las promociones gratuitas de Amazon te hace escalar posiciones es falso. Las descargas gratuitas ya no cuentan para posicionarse, así que si pretendes subir con ellas te vas a llevar un chasco.

Seiscientos lectores, seiscientos comentarios, ¿no?

Pues no. Y aquí sabrás muy bien el porqué. Muchos lectores son reacios a dejar comentarios de los libros que leen. Les da pereza. Ni siquiera pedírselo en la página de agradecimiento garantiza que vayan a hacerlo. Es algo con lo que tienes que vivir cuando escribes novelas.

 

El Señor es mi pastor como libro gratis en Amazon

El problema se complica cuando hablamos de una novela gratis. Como lector de ciencia ficción soy un poco impulsivo a la hora de comprar libros. Eso implica que tengo una pila de lectura mayor que mis desafío de Goodreads, y no lleva intención de bajar. Además, no suelo descargar novelas gratis para mantener cierta estabilidad en mi Kindle.

Pero no todo el mundo piensa así. ¡Es gratis, cógelo! Y eso satura los libros electrónicos de los potenciales lectores. Tu libro gratis en Amazon va a quedar aplastado bajo miles de kilobytes de otros libros. Así que más no es mejor. Un lector que haya comprado tu libro tiene más posibilidades de leerlo y dejar un comentario que uno que lo haya conseguido gratis. Eso es así.

Entonces, ¿para qué sirve ofrecer tu libro gratis en Amazon?

No se puede negar que durante los días en los que está disponibles ganas visibilidad como producto gratuito y eso genera una buena publicidad. pero sus efectos son excesivamente puntuales. Una vez acaba la promoción gratuita, caes posiciones. ¿Por qué? Porque durante el período de promoción gratuita no se han producido ventas reales; eso ha supuesto una pérdida de posiciones frente a otros productos que sí se han vendido.

Entonces, ¿no hay esperanza? Solo una: Kindle Unlimited. Tras la promoción gratuita no varió mi número de ventas (¿diez más en todo el mes, siendo generosos?). Lo que sí aumento considerablemente fue el número de páginas KENP leídas. Casi 11.000 páginas. Es porque mucha gente que ve una novela gratis y tiene además el Kindle Unlimited pulsa Leer gratis en lugar de Comprar en un clic, así que entra en su ebook como alquilado. ¿Ventas por erro? Tal vez, pero no voy a quejarme. Fue un tirón que duró mes y medio, más o menos. Después todo volvió a la normalidad.

Así que, resumiendo: la promoción de libro gratis en Amaon puede hacerla cualquiera, no da visibilidad, no escala posiciones, no supone un aumento directo de ventas y no aporta nuevos comentarios que lleven a futuras ventas. La cultura del gratis ya no funciona como promoción. A menos que sea como gancho para aumentar suscriptores en tu blog. Pero no en Amazon. Esa es mi experiencia. ¿Cuál es la tuya?