≫ Quiero ser escritor de éxito: un manual básico, es decir, necesario

Tú te dices: «Quiero ser escritor de éxito». Bien, ese es el primer paso. Si estás interesado en empezar una carrera literaria te conviene leer este artículo. Y si ya has publicado pero te frustra ver que careces de visibilidad y las ventas de tus libros son cercanas al cero absoluto también te conviene. Porque encontrarás buenos consejos sobre cómo ser un escritor de éxito, o, por lo menos cómo evitar los errores más frecuentes (que todos hemos cometido al principio). Todo mediante el simple acto de descargar un ebook gratuito, invertir una hora y cuarto de tu vida, y después mostrar un poco de gratitud. Ahora te lo explico todo.

Un manual básico para los que dicen «Quiero ser escritor»

Vaya por delante que la palabra «básico» es deliberada. El manual del que voy a hablar no es un sesudo tratado sobre literatura, son los consejos básicos, esenciales, que toda persona que quiera dedicarse a escribir libros de forma profesional debería conocer desde el minuto uno.

Es Escritor de éxito, y contiene esa información que acabarás aprendiendo por tu cuenta, te lleve un año, dos o cinco novelas escritas pero que no cosechan ventas. Pero la aprenderás. De modo que es mejor si le echas un vistazo a este manual (que, por cierto, es gratis, una palabra mágica para muchos de nosotros) antes de que caigas en alguno de los errores. De momento puedes conseguirlo en este enlace, pero ahora sigamos hablando de lo que contiene.

Lo que este manual NO te enseña sobre cómo ser escritor

Necesito aclarar este punto. Vamos a ver, esta es una guía de introducción, de modo que Escritor de éxito no se va a extender en todos los aspectos sobre escenas, personajes, trama, etc. Da algunas nociones aquí y allá sobre escritura pero no es el propósito principal del libro. No obstante, sí te orienta sobre dónde conseguir la información necesaria sobre cómo escribir un libro. Y, lo más importante, qué hacer cuando has terminado de escribirlo.

Puntos clave para ser escritor de éxito que SÍ aparecen en este manual

Quiero ser escritor de éxito

He aquí el meollo del asunto: los errores y los aciertos.

Son muchas las meteduras de pata que puedes cometer cuando decides escribir un libro, y aún más las que cometerás (sí o sí) cuando decidas publicarlo. De modo que te conviene tener una base sobre cuáles son los errores más frecuentes y así poder evitarlos. Ojalá alguien me lo hubiera dicho a mí al principio. O, para ser más exactos, ojalá no hubiera ido por mi cuenta. Hay mucha gente ahí que sabe lo que tú ignoras, y siempre es sensato escuchar.

Por eso te conviene renunciar a tu terquedad y empezar a aceptar ayuda si no tienes muy claro cómo empezar a ser escritor. Como ya he mencionado, ojalá yo hubiera hecho caso al principio. Me habría ahorrado mucho tiempo y esfuerzo.

Este libro de Roberto Augusto, de la Editorial Letra Minúscula, ahonda en todo lo que no es darle a la tecla. Los primeros pasos para ser escritor profesional. Desde los servicios de profesionales para revisión de textos y diseño de portada a las herramientas de publicidad (tanto de pago como las que tú puedas aplicar). Amazon, por supuesto. No puedes escribir, menos aún si eres autopublicado, si no vas a estar en Amazon. Es el número uno de los consejos básicos sobre cómo ser escritor autopublicado que te interesa conocer.

Así que vamos a hablar de los puntos clave que menciona el manual Escritor de éxito y cómo leerlo puede darle un empujón inicial a tu carrera literaria y ser un escritor profesional.

1. El libro como producto comercial

Lo quieras o no, antes de comenzar a ser escritor debes tener presente que estás vendiendo un producto; por muy cultural que sea, lo cierto es que la literatura necesita consumidores. Debes convencerlos de que compren tu libro y no el de al lado. Solo así lo leerán. Roberto Augusto afirma que un autor vale lo que vende su libro, de modo que necesitas esas ventas si quieres consagrarte (aunque solo sea en busca de prestigio), por lo que necesitas tratar a tus creaciones literarias como productos a a venta, y actuar en consecuencia.

2. Editoriales y premios

Y como el libro es un producto comercial existen organizaciones especializadas en obtener beneficios de las novelas: las editoriales. El objetivo de todo aquel que quiere ser escritor, donde se depositan las esperanzas… Pero debes recordar que son un negocio. Uno en el que tú podrías participar, pero antes

¿Quieres llegar a ser un escritor famoso? Publica en editoriales. Pero es mucho más fácil de decir (o animarte a que lo intentes) que conseguirlo y Roberto Augusto te expone con claridad que si los editores no ven una oportunidad de negocio en tu novela «las editoriales van a pasar de ti». Lo hace con una mirada breve (pero cruda) hacia los motivos del rechazo editorial, las consecuencias de unas malas ventas y el amaño-no-tan-oculto que hay tras los premios literarios.

3. Quiero ser escritor a cualquier precio: las mentiras de la coedición

Huye de las malas experiencias y el gasto innecesario de dinero. Vas a tener que invertir para publicar, sí, pero invertir no es malgastar. Existen editoriales piratas en el mundo y Escritor de éxito te indica las pautas básicas para reconocer las editoriales que te van a timar (directamente) o las que se van a aprovechar de ti (donde quizá ganes dinero si eres afortunado).

4. Amazon, sí o sí, para publicar tu novela

Las librerías existen y seguirán existiendo en el futuro, pero la gente es muy vaga y prefiere hacer clic a caminar. No siempre, pero a menudo. Y el lugar donde se junta libro y clic es Amazon. La necesidad de estar en esta plataforma es brutal, especialmente en lo que se refiere a los porcentajes de beneficios que te deja como autopublicado (7 veces más que el método tradicional) pero hay que saber cómo posicionarse para conseguir ventas.

El manual te explica (aunque quizá ya lo sepas, pues todo son consejos básicos para ser escritor) unas nociones iniciales sobre cómo elegir título en Amazon, palabras clave, portada, etc.

5. ¿Quiero ser escritor autopublicado pero sin pagar ni un euro?

Lamento decirte que no es así, y Escritor con éxito te lo confirma. Autopublicar un libro es gratis, pero autopublicar un libro y venderlo no lo va a ser. Hay cierta cantidad de dinero que vas a tener que gastar irremediablemente antes de publicar: la corrección de la novela y el diseño de portada.

Servicios de corrección de novelas

Erratas y servicio de corrección de textos

Esta es la primera inversión de dinero que deberías hacer si quieres ser escritor profesional. Hay gente que se dedica a escribir novelas, y gente que hace que esas novelas se puedan leer. No te engañes, por muy atractiva que sea tu trama, tus personajes o las ideas que estés presentando necesitas otro par de ojos que le echen un vistazo a tu texto. Para convertirse en escritor hay que dominar el noble arte de pedir ayuda.

Roberto Augusto insiste en el tremendo desprestigio para el autor que supone una novela sin corregir, tanto en el aspecto del estilo (las coletillas, repeticiones de palabras, oraciones mal estructuradas…) como en el puro aspecto ortográfico (las erratas son la muerte de cualquier novela) . De modo que necesitas contratar un corrector. Consulta mis tarifas de corrección de textos y sobre qué puedo ayudarte en este aspecto fundamental.

Diseño de portadas

La otra chapuza de los escritores noveles. Si hay mucha gente que dice «ya me corrijo yo la novela» también abundan quienes deciden enchufar el Photoshop, el Paint o el generador de portadas de Amazon y poner en la frontal de su libro una imagen horrorosa con tipografía que echa para atrás de solo verla. No.

No seas cutre. Si ya has cuidado el interior de tu novela con un corrector profesional de textos es hora de atraer público con una portada sugerente, y eso también va a costar dinero. Busca profesionales, consulta sus portfolios y pregunta a los dibujantes sobre sus tarifas. Haz caso a Roberto Augusto.

6. Necesitas una página web si quieres ser escritor

Otro de los esenciales que Escritor de éxito señala. Alguien dijo que un escritor sin página web es un vagabundo literario, siempre buscando quien le acoja. Y tú no quieres eso, tú buscas una audiencia y tu propia página web (profesional, por favor) que sea el pilar que sostenga a los seguidores que tendrás. Pocos, en primer lugar, pero que irán creciendo.

En este manual para convertirse en escritor explica las opciones de páginas web, el nombre a elegir y los aspectos básicos que te permitirán diferenciarte de los novatos que seguirán siendo novatos. En mi caso tuve blogspot unos meses antes de decidirme a dar el salto, y créeme que se notó en apenas unos meses.

Lista de suscriptores, la gran olvidada

Y ya que tienes una página web exprímela al máximo con una lista de suscriptores. Elimina el intermediario, como dice Roberto Augusto, y contacta directamente con la gente interesada en tus libros. No tiene por qué ser necesariamente para venderle un libro (eso podría rozar el spam si lo haces mucho) pero sí para informar de nuevo contenido en tu web, presentaciones, rondas de preguntas, etc.

Es barato (o gratis si tienes pocos suscriptores) y una lista de correo tiene una tasa de éxito muy superior a otras herramientas como la publicidad o las redes sociales.

7. Cómo ser escritor también implica usar publicidad (de pago)

Quiero ser escritor de éxito

Arriba te he expuesto que un libro (sea novela o libro de no ficción) es un producto comercial, y este no va a venderse si los lectores desconocen su existencia. Por lo que vas a necesitar de la publicidad para dar a conocer tu obra.

Para ser novelista tener tu propia página web es un buen punto inicial (y la lista de suscriptores, no lo olvides), pero ese es tu reino. Para poder vender allí necesitas que te visiten en tu web, y eso es algo que puede requerir un par de años hasta que hayas creado suficiente contenido como para tener una base de seguidores. Para ser un escritor famoso necesitas expandir tu influencia a nuevos territorios. Servirte de las herramientas de otros para que trabajen en tu beneficio, ya sea mediante la difusión de redes sociales, notas de prensa, reseñas en revistas de tu género o en webs de terceros. O para que tu libro salga en alguna lista de recomendados.

Y esas ayudas se pueden conseguir de dos formas: con amabilidad o con dinero.

Pedir reseñas y comentarios

Hay mucha gente que escribe novelas pero padece el síndrome del impostor y le da vergüenza (a veces pereza) pedir que la gente valore su obra. Como si fuera un «ay, yo solo escribo porque me gusta». No, esa no es la forma correcta. Tal y como Roberto Augusto indica, debes pedir a la gente que ha leído tu novela que te haga una valoración en Amazon, Smashwords, La casa del libro o su propio blog (hay muchos bloggers que hacen reseñas, y eso es una buena fuente de publicidad). Es muy sencillo, no cuesta un duro y aporta publicidad.

Por cierto, si te descargas (gratis, recuerda) el libro Escritor de éxito recuerda dejar una valoración. Aquello de ayudar al prójimo es una buena práctica, especialmente si quieres que el karma se porte bien contigo.

Gastar para ganar

Gastar dinero en publicidad es una buena idea si vas a ser un escritor famoso. Hacerlo sin saber cómo es un error. Las herramientas de marketing de pago son la mejor forma de conseguir ingresos, pero si lo estás haciendo mal recuerda que chupan euros día a día. Funcionen o no. Este manual sobre cómo ser escritor ofrece unas nociones básicas sobre dónde meter nuestro dinero y en qué plataformas deberíamos centrar nuestra atención.

También advierte cómo hacer tus primeros acercamientos a radio y prensa en busca de publicidad. Puede que empieces por medios modestos, pero hasta el más insignificante te dará un poco de autoridad como escritor.

En definitiva, una buena forma de empezar a ser escritor de éxito

Este manual no te costará un euro pero sí te ahorrará mucho tiempo y dinero mal invertido. Léelo para saber dónde gastar y dónde no, y una vez hayas aprendido las nociones básicas sigue buscando información. Porque esa es la lección que aprenderás al leer Escritor de éxito: siempre hay algo que no sabes o no sabes si estás haciendo bien. Cursos de escritura, de marketing, planificación editorial, formar un grupo de escritores, hacer guestposting… Hay muchas herramientas al servicio de los «quiero ser escritor», empieza con esta y luego deja que otras te ayuden. Nunca dejes de aprender.

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