• contacto@carlosperezcasas.com

Archivos de la etiquetas Infraestructura

Ascensor espacial: la alternativa al transbordador

Como escritores de ciencia ficción siempre estamos a la caza de conceptos y artefactos que enriquezcan nuestras novelas. No lo hacemos solo por motivos estéticos sino porque su misma existencia nos proporciona nuevas líneas argumentales y conflictos que ofrecer a nuestros personajes. Hablo, cómo no, de worldbuilding. Hoy os traigo una de esas maravillas de la ingeniería que aún no se ha hecho realidad. Pero confío en que terminará por llegar. Se trata del ascensor espacial, una obra de infraestructura mucho más realista de lo que parece y que os expongo a continuación.

¿Qué es un ascensor espacial?

En las novelas de ciencia ficción es habitual encontrar puertos espaciales donde diferentes mercancías se descargan. El comercio interplanetario parece un negocio muy lucrativo, como ya expuse en el artículo sobre minería espacial. Sin embargo, llega un momento en el que esas mercancías tienen que ir a un planeta, pues no todo puede ser consumido en las estaciones. Y nuestra enemiga la logística entra en escena.

Construir una nave espacial

Este artículo de ciencia con ficción será algo diferente. En lugar de hacer una descripción meramente teórica sobre cómo construir una nave espacial voy a ir explicando el proceso para construir una nave espacial. En concreto, la Ejulve, la nave de la saga de Hijos del Cirujano (cuya primera entrega es El Señor es mi pastor). ¿Qué debe contener esta nave (y todas las naves)? Esencialmente, todo lo que le permita viajar por el espacio y mantener a su tripulación viva. Eso incluye motores, energía, alimento, alojamiento, oxígeno y navegación. Además, como se ha convertido en un hogar, necesita de servicios auxiliares como zonas de recreo y socialización. Y un sistema de organización interna.

Construir una nave espacial

Los componentes de tu nave espacial

¿Qué propósito tiene nuestra nave?

El primer paso a la hora de construir una nave espacial es elegir su propósito. ¿Qué es esta nave? La Ejulve no fue diseñada como una nave generacional, pero ha acabado convirtiéndose en una. Construida con fondos de la Unión Europea bajo bandera española su propósito original, nave de investigación en órbita, fue alterado tras el holocausto nuclear que las máquinas provocaron. Muchos siglos después, Ejulve sigue siendo una nave de investigación. Los únicos límites sobre lo que se puede investigar vienen marcados por las directrices del Tribunal de Seguridad Galáctica (popularmente conocido como Inquisición). Inteligencia artificial y bioingeniería suelen ser estas líneas rojas, que incluso a veces se difuminan. La investigación de mundos recién descubiertos (por naves exploradoras que cumplen ese propósito) es otro de sus cometidos.

Ejulve vaga por el espacio mientras los científicos en su interior desarrollan nuevas tecnologías. Peligrosas, en su mayoría. Militares en algunos casos. Desligada de los gobiernos estatales, se ha convertido en una suerte de corporación independiente cuyos ingresos proceden de la venta de patentes o la exclusividad de la producción de ciertas maravillas. Conozcamos esta nave.

Abordaje espacial

La lucha entre mamparos metálicos

La ciencia ficción nos ofrece nuevos campos de batalla en los que experimentar el frenético desarrollo del combate. En otro capítulo hablamos sobre el armamento espacial que se podría utilizar en los combates entre dos naves espaciales. Hoy hablaremos sobre combates dentro de esas mismas naves. ¿Qué se pueden encontrar nuestros personajes cuando se les presente un abordaje espacial? En un ambiente tan extraño como es el espacio, los personajes no solo se encontrarán a sus enemigos, sino una serie de obstáculos y limitaciones que obligarán a cambiar toda concepción que se tenía sobre luchar. Congelación, exposición al vacío, radiación o la problemática ausencia de gravedad.

De todo esto procuraré realizar un esquema con el que podáis trabajar a la hora de elaborar vuestras escenas de acción en el espacio, aportando una leve validez científica (o lógica) a las situaciones que podríais escribir. Vaya por delante que este artículo está pensado como si fuera un abordaje espacial. Lo cual incluye aproximación, combate y escenario. Y aunque doy unos breves trazos sobre lo que es el combate en sí, esto es más bien una descripción del escenario. Cada uno narra combates como quiere/pude, no como yo le diga. Bien. Dicho está. ¿Qué situaciones pueden darse en un abordaje espacial?

Armamento espacial

Destrucción en gravedad cero

La guerra es una constante en los conflictos históricos, y el futuro no será una excepción. Siempre hay algo por lo que luchar, a menudo por las mismas razones de siempre: amor, honor y dinero. Pero aunque la guerra no cambie la forma de combatirla sí lo hace. Por lo que hoy hablaremos sobre la guerra en el espacio. Sobre armamento espacial.

Me hubiera encantado hablar sobre naves espaciales en general, pero la información es demasiado extensa para un único artículo por lo que solo hablaré de armamento y cómo defenderse. Que ya es bastante. Este artículo se divide entres partes. La primera habla de las armas y sus efectos. La segunda sobre las defensas existentes. Y la tercera sobre los puntos débiles de una nave espacial y por qué serán el blanco de estas armas. Adicionalmente, habrá un breve apunte sobre el (des)uso estratégico de las naves capitales.

Armamento espacial

En la guerra naval hasta el siglo XX se fue imponiendo la idea del barco monocalibre; es decir, que el armamento dentro de una nave de combate estuviera unificado. Así se puede apreciar en los famosos navíos de 84 cañones de las guerras napoleónicas o en la aparición de los acorazados dreadnought con sus cañones de 305 mm. Esta corriente de pensamiento fue consecuencia de que los barcos tendían a abrir fuego contra el enemigo en cuanto estaba al alcance de sus armas. Los cañones más grandes eran los primeros que se disparaban; a menudo, los únicos.

Minería espacial

La minería espacial. Siempre está ahí, como si acechara. ¿La Nostromo? Una nave minera. ¿La Ishimura? Una nave minera. Es fácil encontrar una película o serie de ciencia ficción en la que se ha perdido contacto con una colonia minera (siempre con algún tipo de xenomorfo implicado), o dos corporaciones rivales se enfrentan por la posesión de un puesto minero. O… Veis por dónde voy, ¿verdad?

El negocio de la minería espacial

La minería espacial está muy presente en la ciencia ficción como elemento de trasfondo para muchas tramas cinematográficas y de videojuegos. Las novelas no son una excepción. Las posibilidades que ofrece para la ambientación y punto de inicio en una línea argumental son lo bastante ambiciosas, y a la vez ambiguas, como para ofrecer un amplio marco de posibilidades para cualquier escritor. Y suelen ser un gancho bastante llamativo.

Treinta centímetros más de roca inútil y podremos sacar níquel

Sin ir más lejos, la minería espacial ha vuelto recientemente a la primera línea de la literatura con las publicaciones de Luna de Ian McDonald y la saga The Expanse de James S.A. Corey. En estas novelas la minería espacial es uno de los elementos base de la trama. A menudo como fuente de disputa entre facciones políticas enfrentadas. Intereses comerciales, piratería o revoluciones proletarias son chispas que pueden convertirse en grandes fuegos cuando las amenazas veladas acaban convirtiéndose en guerras interestelares.