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Carbono modificado, de Richard Morgan

Hay novelas que se escriben para ti. Y a veces tienes la suerte de encontrártelas de chiripa. Hacía tiempo que andaba buscando una novela sobre transhumanismo o algo similar que me sirviera de inspiración para un proyecto de novela corta que tengo en fase de gestación. En esas estaba cuando apareció Youtube. Vi el trailer de Carbono modificado y pensé que tenía que ver esa serie. “Quiero que resuelva mi asesinato” es una frase con mucho gancho. Y no fue complicado descubrir que estaba basada en una novela que acabó en mis manos y ahora reseño. Aquí está la asombrosa Carbono modificado, de Richard Morgan.

Ultraviolencia y resurrección

Investiga mi asesinato, toma drogas, pega unos cuantos tiros, ve de putas, descubre secretos, salva alguna vida, ayuda a quien lo necesite, no dejes que te torturen y procura que no te maten, que tu cuerpo lo he pagado yo. Así podría resumirse lo que vas a encontrar en Carbono modificado.

La novela sigue los pasos de Takeshi Kovacs (nombre japonés y apellido checo), un soldado de las colonias de la ONU enviado a Tierra por petición de un particular que desea que se investigue su reciente muerte. La policía lo ha catalogado como suicidio. Pero el difunto (enfundado en un clon) considera que ha sido un asesinato. Y Kovacs debe aclarar quién tiene razón.

Así empieza una trama policíaca donde Kovacs sigue las últimas cuarenta y ocho horas de vida de su empleador, descubriendo un mundo imbuido en las drogas y prácticas sexuales que son ampliamente consumidas por la población. U ofrecidas como fuente de ingresos. Una economía de ruptura de toda vergüenza o tabú sobre la sexualidad, la violencia y el placer efímero. Un mundo para el vicio.

Por el camino, Kovacs encontrará adversarios y gente de intenciones ambiguas, todos con facilidad de gatillo que llenarán la novela de escenas de acción que acelerarán una novela que por sí misma ya goza de un ritmo envidiable.

Ingeniería genética: ¿libertad morfológica o no?

A la hora de hablar del transhumanismo hay que partir de su núcleo central: el cuerpo humano. La necesidad de perpetuar a los individuos más adaptados al medio ha marcado el proceso evolutivo del ser humano. Con la llegada de la tecnología y la comprensión de la biología y (parte) del material genético la humanidad puede ser un actor en el proceso. En lugar de un simple sujeto de pruebas al capricho de la naturaleza. De este modo, la ingeniería genética entra en escena. Tanto como un elemento de progreso, como fuente de debate.

Manipulando el material genético. Fuente

Ingeniería genética

La capacidad de manipular el material genético es una realidad. Plantas y animales destinados para el consumo son el resultado de experimentaciones en este campo. Pero como novelistas de ciencia ficción vamos a dar un paso más allá y trasladar esos experimentos al ámbito humano. La ingeniería genética es la alteración deliberada del ADN de un ser vivo. Y puede convertirse en uno de los elementos de la trama (o del escenario cultural) de tu novela. Para ello, deberías partir de cómo se manipula el ADN en tu novela. Existen dos aproximaciones: eligiendo entre los genes disponibles o introduciendo algunos nuevos.

Transhumanismo o humanidad artificial

Resulta curioso que en mis artículos de ciencia con ficción todavía no haya aparecido en ninguno de ellos el concepto de transhumanismo (conocido como H+). Especialmente porque muchas de las cosas que consideramos habituales en la ciencia ficción caen dentro de esta categoría. Es una de las piedras angulares de la llamada ciencia ficción dura (hard science fiction) y creo que aporta interesantes reflexiones para que podáis utilizarlas en vuestra novela.

Tecnología, ética y humanidad: el transhumanismo

¿Reflexiones? Así es, el transhumanismo es inseparable de la filosofía, la ética, la religión y la moral. Algunos de sus postulados amenazan la misma existencia de la humanidad. Por lo que el debate sobre la conveniencia o no de adoptar esta postura tiene severas implicaciones de identidad. No es de extrañar, el transhumanismo busca convertir a los seres humanos en algo totalmente nuevo e irreconocible: seres post-humanos. Individuos (o incluso mentes-colectivo) que han alcanzado niveles de comprensión que los simples mortales solo pueden imaginar. Tal vez para llegar a la fatídica conclusión de que los no-evolucionados son un estorbo para el progreso. Hasta alcanzar ese punto, el post-humanismo, son muchos los pasos que deben darse. El transhumanismo se convierte, de este modo, en el camino a recorrer. Un camino extremadamente peligroso por el que conducimos de forma descuidada.

Imagen: Tecnohumanidad

Dada la magnitud y ramificaciones del concepto he decidido que este será el primer artículo de una temática específicamente dedicada al transhumanismo. Tal y como ya tienen Astropolítica, Infraestructura y Astrofísica. Lo que os ofrezco hoy es un breve adelanto sobre diversos conceptos que trataré en futuros artículos. Un aperitivo, por así decirlo. Echemos un vistazo.